¿Y tú, estás en Buenas Manos?SM
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Puede que se hayan acabado las condiciones peligrosas de conducir durante el invierno, pero el verano es época típica de accidentes: Julio y Agosto tienen la mayor cantidad de fatalidades por accidentes en carretera que cualquier otro mes, con el periodo del 4 de Julio liderando el salto, según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en las Autopistas. La congestión de tráfico durante las vacaciones, los pinchazos en las llantas relacionadas con el calor y la construcción de carreteras contribuyen al peligro. Además, hay más adolescentes en la pista durante el verano, lo cual significa más conductores inexpertos—y posiblemente más distraídos.

Pero no solo son los adolescentes ocupados con sus celulares y otras distracciones. En un estudio reciente, investigadores del Instituto de Seguro para la Seguridad en Carreteras (IIHS, por sus siglas en inglés) observaron cerca de 17,000 conductores en horas diferentes del día y en diferentes condiciones de conducir y encontraron que casi un cuarto de ellos estaban participando en otra actividad además del manejo. Los comportamientos de distracción más comunes eran agarrar o hablar por celular,

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seguido por comer o beber. Mientras ambas actividades ocurrían más seguido cuando los conductores estaban parados en la luz roja, la prevalencia de hacerlo mientras manejaban por carreteras rectas estaba muy de cerca. Es buena idea que los conductores tomen precauciones adicionales en esas circunstancias.

¿Sabías que...?

24.1% De conductores en un estudio reciente fueron observados haciendo algo adicional a manejar en carreteras rectas.

Para tu propia seguridad, como también la seguridad de otros, es importante tomar medidas para minimizar las distracciones mientras estés en el asiento del conductor. Te damos más consejos a continuación.

Planifica tu ruta antes de tiempo Marca tu ruta antes de partir y ponte a un costado de la carretera si necesitas revisar las direcciones durante el viaje. Si estás usando un GPS, ponlo en un lugar que no te obligará a sacar tus ojos de la carretera. Si estás de paseo con un pasajero, pónganse de acuerdo para alternarse el conducir. Así, pueden turnarse las siestas, comidas y la navegación.

Apaga tu teléfono Si estás planeando un viaje excepcionalmente largo, puede ser buena idea grabar un mensaje diciéndole a los que llaman que les devolverás las llamadas cuando estés fuera de la carretera. Si estás esperando una llamada o un mensaje importante, dale tu teléfono a un pasajero y deja que él o ella se encarguen. (Si necesitas hablar o revisar mensajes, ponte a un costado.) ¡Ni se te ocurra mandar mensajes de texto y conducir! Un estudio encontró que en los accidentes fatales de conductores de 15 a 19 años que involucraban distracciones, 21% estaban usando su celular.

Limita los pasajeros—incluyendo las mascotas Un grupo de amigos en el auto puede ser una distracción peligrosa. Es más seguro dividirlos entre más de un auto. Si tienes un adolescente, recuerda que la mayoría de las leyes estatales de licencias para conducir de graduados no permiten que los adolescentes manejen con otros pasajeros adolescentes sin un adulto supervisor durante los primeros meses en que pueden conducir solos. Las mascotas también pueden ser un peligro, así que mantenlos apartados de ti durante tu viaje (y no sobre las piernas del conductor).

Instala tu música antes de conducir Si escuchas música a través de un aparato móvil o MP3, instálalo antes de que manejes o deja que los botones preestablecidos de tu radio hagan de DJ.

Mantente organizado Store your belongings so they don’t fall or roll onto the floor mats, where you might be tempted to pick them up. And try not to carry distracting items with you into the front seat.

Aprende a callar En condiciones peligrosas para conducir (como las tormentas), es mejor poner en pausa la conversación con tus pasajeros; siempre puedes retomarla después. Bajo cualquier condición, evita conversaciones estresantes o emocionalmente intensas mientras manejas. Guarda esas charlas para después.