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Justo cuando la temporada de manejo en verano empezaba este último Memorial Day, hubo una noticia inquietante acerca de la seguridad de los airbags en los autos. El 19 de Mayo, el Departamento de Transporte de Estados Unidos anunció la necesidad de retirar casi 34 millones de vehículos debido a problemas en el propulsor que lanza el airbag en caso de un accidente.

A pesar de ser la retirada de automóviles más grande de la historia estadounidense, no es la primera relacionada a la seguridad del airbag. Así que, ¿qué es lo que necesitan saber los conductores para mantenerse a sí mismos y a su familia segura?

¿Sabías que...?

30 MPH La velocidad del vehículo en que las regulaciones federales de Estados Unidos actualmente exigen que los airbags se inflen en una prueba de choque contra una barrera concreta.

¿Debería preocuparme acerca de la retirada? Dado que la reciente retirada de airbags afecta a uno en cada siete vehículos estadounidenses—incluyendo autos de 11 fabricantes—mucha gente naturalmente está preguntándose qué hacer. La Administración de Seguridad de Tráfico en las Autopistas Nacionales del Departamento de Transporte (NHTSA, por sus siglas en inglés) ha creado una página web especial (en inglés) para dar noticias actualizadas e información sobre esta y otras retiradas. Estate atento al correo, ya que los fabricantes de auto están enviando información sobre airbags retirados con pasos para fijar un arreglo o reemplazo gratuito. Mientras el NHTSA recomienda a los conductores a tomar acción, también dice que está bien seguir manejando el vehículo y advierte no inhabilitar cualquier bolsa de airbag retirado antes de que hayan sido reemplazados o arreglados.

Si no soy parte de la retirada, ¿necesita mantenimiento mi airbag? Airbags son un componente obligatorio del sistema de sujeción suplementaria de un vehículo (SRS, por sus siglas en inglés) desde fines de los 90s. Desde un principio, algunos fabricantes de autos recomendaron que los airbags sean inspeccionados o reemplazados después de cierto periodo de tiempo. Ahora se considera que la tecnología es lo suficientemente duradera como para funcionar durante la vida del auto. Pero igual deberías estar atento a las advertencias. Estate pendiente de la luz intermitente del SRS en tu panel (el ícono es un conductor sentado y un airbag abierto). Aunque la luz debería prenderse brevemente cuando arrancas el auto, no debería quedarse prendida. Si lo hace, lleva tu auto al distribuidor para que lo inspeccionen.

¿Qué pasa cuando mi airbag se abre? Los airbags solo pueden ser usados una vez. Están programados para lanzarse cuando hay un accidente que incluye una cantidad significativa de fuerza, no un simple raspón. Se debe tener cuidado especial a la hora de reemplazar un airbag usado. Asegúrate de que cualquier mantenimiento o reemplazo sean efectuados por una distribuidora confiable que usa equipos y partes de reemplazo certificados y originales.